Время в Баку - 02:48

ИСТОРИЯ СПОРТА АЗЕРБАЙДЖАНА


«Народ наш, нация наша — это народ, нация физически здоровых людей по
генетическим характеристикам. Физическое здоровье и физическая сила в
совокупности со здоровьем духовным — особенность, присущая азербайджанскому народу».
Г. Алиев

Древний человек развивался в процессе эволюции. Несомненно, что в этом процессе физическая сила человека, быстрота его, реакция и здоровье имели большое значение. Лишь обладавшие этими качествами могли пройти сквозь решето естественного отбора. Чтобы выжить, человеку приходилось бороться с хищными животными, избежать опасности он мог благодаря своей физической силе, быстрому бегу. Такие условия существования требовали заботы о собственном физическом совершенстве. Со временем люди стали сравнивать, испытывать свои физические и умственные способности. Прошедшие такого рода испытания завоевывали право становиться во главе рода, племени. Так среди людей появилась необходимость испытывать в борьбе свои физические качества. С развитием общества формы и способы этой борьбы, испытаний менялись, стали появляться их различные виды. В основе зарождения спорта, являющегося одним из самых больших достижений человеческой культуры, лежат именно такие формы борьбы. Спорт, как система соревнований по разным комплексам упражнений и проведения подготовительных тренировок, пережил большой эволюционный процесс. Испытания по выполняемым людьми физическим действиям и трудовым навыкам, виды поединков, таких, как, к примеру, борьба, бег, прыжки, поднятие тяжестей, плавание, стрельба из лука, гребля, фехтование, метание копья и другие, — можно считать первыми видами спорта. Нет сомнения в том, что такого рода виды спорта были у каждого народа. Невозможно точно определить, где и когда впервые было проведено первое состязание по какому-либо из этих видов. На основании данных археологических раскопок можно сказать, что первые состязания атлетов были по борьбе. Самые первые сведения о них относятся к ХХVII — XXVI вв. до н.э. В эпосе «Гильгамыш», относящемся к VIII в. до н.э., есть информация о соревнованиях по борьбе со ссылкой на шумерские памятники третьего тысячелетия до н.э. В Азербайджане борьба была издревле распространенным традиционным видом спорта. В легендах и сказках азербайджанского народа, в письменных памятниках старины много говорится о состязаниях борцов. В легендах эпоса «Деде Горгуд», древнем письменном памятнике нашей истории, наряду с борьбой описаны и другие виды единоборств. Отмечается также, что поединки эти зачастую имели целью просто соревнование, как таковое. Храбрецы в сказках и легендах силу свою испытывали на львах, быках, верблюдах, боролись друг с другом на кушаках. Время шло, борьба развивалась, менялось отношение к ней, менялись правила проведения поединков, встречи стали проходить в специальных местах. Впоследствии в Азербайджане состязания по борьбе, этому древнейшему виду спорта, проводились в особых местах, называвшихся зорхана.

Смельчаки огузского народа, в том числе и девушки, были искусны также в верховой езде, фехтовании, стрельбе. В этой стране мальчикам не давали имен, пока не проявят они мужества в бою, не победят в поединке. Герои эпоса «Деде Горгуд» Бамсы Бейрек и Банучичек, лишь испытав себя в скачках, стрельбе и борьбе на кушаках, отдают друг другу свои сердца.

О спортивных соревнованиях, упоминаемых в легендах «Деде Горгуд», можно прочесть и в других источниках. В произведениях азербайджанского поэта ХI века Хагани Ширвани говорится о «човгане», верховой езде, шахматах, фехтовании и других играх.

Древние тюркоязычные народы большую часть жизни проводили верхом на лошадях. На крупе коня огузы выходили на охоту, запасали продовольствие, торговали, отправлялись в походы. На крупе коня они рождались, сражались, ели-пили, умирали. Этот народ творил историю на крупе коня, создавал культуру, развлекался, проводил различные состязания. Историки много писали о том, что среди гуннов большинство спортивных состязаний проходило на лошадях. Среди тюркоязычных народов были широко распространены такие спортивные состязания, как скачки, борьба верхом на лошадях, «гылынчсаллама», «ямбагапма», «човган», «бузгашы». Источники указывают, что впоследствии любимые китайцами конные состязания были взяты ими у турков и монголов.

Соревнования — «човган», являющиеся командным видом спорта, сформировались в середине первого тысячелетия нашей эры, столетиями были популярны в Азербайджане, Средней Азии, Иране, Турции, Ираке и других соседних странах. Источники рассказывают о проведении первых в истории международных состязаний «човган» среди наездников стран Средней Азии, проводившихся в одном из центров культуры исламского мира Багдаде. Давняя популярность соревнований «човган» в Азербайджане подтверждена фактически. Изображение игры «човган» на посуде, найденной во время археологических раскопок в Орангале, очевидно доказывает факт распространения этой игры в городе Бейлаган в IХ веке. Из произведения великого Низами «Хосров и Ширин» и легенд эпоса «Деде Горгуд» становится известно, что история «човгана» в Азербайджане уходит в VI — VII вв., а, может, и того глубже.

Фактическим доказательством того, что «човган» — старинная азербайджанская игра, является неоднократное изображение ее на азербайджанских миниатюрах, сведения о правилах ее проведения, имеющиеся в письменных источниках древности. В распространении и развитии игры «човган», как и других видов спорта, популярных на Востоке, в более отдаленных регионах большая роль принадлежит англичанам. Так, игра эта, привезенная в ХIХ веке из Индии в Англию, все развивалась, получив распространение в Америке и Европе уже на основе новых правил.

Именно по инициативе англичан игра эта под названием «поло» впервые в 1900 году была включена в программу II Олимпийских Игр, проходивших в Париже. Таким образом, в Западной цивилизации было закреплено это название. На состязаниях в Париже принимали участие пять команд поло из трех стран.

В средние века Азербайджан, отличавшийся в исламском мире своей силой и величием, был одним из передовых государств с точки зрения культурного развития и научного потенциала. В стране наряду с такими науками, как философия, медицина, астрономия, математика, наряду с музыкой, литературой, изобразительным искусством широко был распространен и интеллектуальный вид спорта — шахматы. Во дворцах азербайджанских шахов шахматы были любимым занятием. В ряду шахматистов Азербайджана было немало женщин.

Известная азербайджанская поэтесса Мехсети Гянджеви, жившая в ХII веке, хорошо играла и в шахматы. Информация о том факте, что Мехсети ханум была искусной шахматисткой, имеется в произведениях ее современников. Запись шахматных партий Мехсети Гянджеви дошла до наших времен. В Азербайджане традиционно продолжалась игра женщин в шахматы. В ХIХ веке французский писатель Александр Дюма, будучи в Азербайджане, играл в шахматы с дочерью Карабахского хана известной азербайджанской поэтессой Хуршудбану Натаван, и был восхищен ее прекрасной игрой.

Обобщив все, связанное с развитием азербайджанского спорта, можно прийти к выводу, что спорт в стране имеет древнюю историю. Основываясь на древние памятники письменности и материальной культуры, произведения изобразительного искусства, художественно-исторических произведениях фольклор, примеры художественного творчества средних веков, найденных во время археологических раскопок, можно сказать, что в Азербайджане были широко распространены борьба, стрельба, фехтование, метание копья, скачки, «човган», «сюрпапаг», «бахарбенд», «мильойнатма», шахматы и другие спортивные игры. Издревле существующая в стране традиция этих игр дошла до нынешних времен, сохранившись в разных видах.

В начале ХХ века имена азербайджанских богатырей Сали Сулеймана и Рашида Юсифова были популярны во всем мире. В соревнованиях, проходивших в самых больших городах мира — Вашингтоне, Париже, Чикаго, Лондоне, Риме, — они демонстрировали свое мастерство. Сали Сулейман считался самым опасным противником богатырей всего мира.

Его называли «Дагестанским львом», «любимцем Востока». Сали Сулейман с легкостью разрывал железные цепи, завязывал в узел железный прут. По сей день из уст в уста передаются легенды о нем. Не отставал от него по демонстрируемым в борьбе успехам и его соотечественник Рашид Юсифов. В начале прошлого столетия Баку, быстро развиваясь, как нефтяной город, стал одним из крупных промышленных мировых центров. В связи с этим в Баку стекались нефтяные специалисты и рабочие из разных стран. Приезжие из-за границы с целью хорошо провести время стремились к распространению в Азербайджане популярных в их странах видов спорта. В результате в те годы в Баку становятся популярными такие виды спорта как плавание, легкая атлетика, тяжелая атлетика, гимнастика, футбол и многие другие.

В начале ХХ столетия футбол в Баку завоевывает еще большую популярность. За короткий срок в Баку было создано множество футбольных команд — «Кружок балаханских футболистов», «Стела», «Друзья спорта», «Спортсмен»», «Конгресс», «Унитас», «Белая», «Центурион», «Прогресс» и другие. В первое время по причине отсутствия объединений, структур, организующих первенства, соревнования кубка, официальные игры, соревнования проходили спонтанно, вслепую, по соглашению между капитанами команд. А число команд в городе быстро росло. Футбольные соревнования начали проходить на межгосударственном уровне. В 1912-1913 гг. вначале в Тифлисе, а затем в Баку были организованы встречи между футбольными командами Азербайджана и Грузии. Наконец, в 1914 году в Азербайджане был создан футбольный союз. Союз взял на себя организацию и проведение официальных городских первенств и других соревнований. Начиная с этого года, в стране стало традиционным создание организаций и обществ по различным видам спорта. В связи с тем, что Азербайджан находился в составе России, здесь в начале века не велась работа по развитию спорта на государственном уровне. Поэтому развитие спорта на государственном уровне началось с двадцатых годов прошлого столетия. С этого времени и не только в Баку, но и в других районах и городах республики, проводилась работа по созданию клубов и секций по различным видам спорта, созданию материально-технической базы для занятий населения физической культурой и спортом.

В 1920 г. при республиканских общевойсковых учебных структурах был организован Совет по физической культуре. Совет стал руководить развитием спорта в стране. По инициативе физкультурного Совета в общеобразовательных школах, в культурно-просветительных органах, детских домах и рабочих клубах была налажена работа по физическому воспитанию и организованы первые спортивные кружки. В секциях и кружках члены их обучались гимнастике, футболу, легкой атлетике, баскетболу, фехтованию, тяжелой атлетике и другим видам спорта. В эти годы в Азербайджане были созданы такие общества как «Автомотор», «Водник», «Речник» и немного позже «Динамо». Начиная с 1921 года, проводились соревнования по различным видам спорта между городами.

Ближе к концу 1922 года в дело физической культуры и спорта включаются Азербайджанские профессиональные союзы. Эта организация создавала под своей эгидой спортивные общества, оказывала особую поддержку в создании материально-технической базы республиканского спорта. В 1923г. в Азербайджане стала выходить первая спортивная газета «Гырмызы идманчы» (Красный спортсмен). В том же году в Баку открылась школа учителей физкультуры, готовившая преподавателей и специалистов по различным видам спорта. Это дало толчок развитию в республике, наряду с традиционными, и других видов спорта. Если, к примеру, в 1920 г. в Азербайджане было 2 баскетбольных общества, то в 1924 г. было организовано уже 52 баскетбольных коллектива, а еще через два года число их достигло уже 300. В те же годы в Азербайджанском институте нефти и химии и Центральном Доме физкультуры организованы были кружки бокса. В стране часто проводились спортивные праздники и соревнования по плаванию, водному поло и прыжкам в воду. В клубах тяжелой атлетики и борьбы занималось большое количество любителей спорта. В 1924г. Рза Бахшалиев создал борцовский клуб под названием «Куструд» и организовал здесь группу французской борьбы, современной вольной борьбы. Воспитанники «Куструда» боролись с известными в стране и за ее пределами богатырями — Сали Сулейманом, Рашидом Юсифовым, Федором Маргентагером, Андреем Лодзем, Эльдаром Гейчайлы и другими. Помимо «Куструда», действовали тогда и такие спортивные общества, как «Динамо», «Темп», «Локомотив» и Центральный Дом физической культуры. Наряду с соревнованиями по отдельным видам спорта, в республике организовывались также комплексные спортивные турниры. Например, очень интересен тот факт, что в 1925 г. в Баку были организованы соревнования под названием «Олимпийские Игры». В программу этой олимпиады были включены, в основном, состязания по различным видам легкой атлетики. Это явилось очевидным показателем того, насколько велик был в Азербайджане интерес к Олимпийским Играм, как в условиях невозможности участвовать во всемирных играх пропагандировались среди молодежи олимпийские идеалы.

Проследить хронологически историю азербайджанского спорта, победы, завоеванные в масштабе Советского Союза — тема научного исследования. Следует отметить, что азербайджанские ученые проводили определенные исследования в области этих достижений. Уместно будет обобщить в коротком комментарии наиболее значимые вопросы истории развития азербайджанского спорта, основные показатели и достижения в отдельных видах спорта. В самом начале необходимо отметить, что, начиная с 50-х годов, в развитии различных видов спорта в Азербайджане началось большое оживление. Процесс этот стал еще шире во второй половине шестидесятых и в семидесятые годы. Азербайджанская борьба сохраняла свою историческую традиционность. Богатыри страны во всех видах борьбы выступали во всех первенствах страны, Европы, мира, Олимпийских Играх и других международных соревнованиях, завоевав своим мастерством признательность любителей спорта. Начиная с 50-х годов, такие известные борцы, как Муса Бабаев, братья Ибрагимпаша и Мухтар Дадашевы, Рашид Мамедбеков, Айдын Ибрагимов, Рафик Гаджиев, Тельман Пашаев, Виктор Авдышев, Ариф Нифтуллаев, Махаддин Аллахвердиев, Хазар Исаев в составе сборных коллективов СССР защищали честь нашей страны на крупных международных соревнованиях во многих странах Европы, Азии и Америки.

Азербайджанские борцы Намиг Абдуллаев, Натиг Эйвазов, Назим Алиджанов, Эльман Рустамов, Ариф Абдуллаев, Азад Алиев, Ильхам Аббасов, Давуд Магомедов успешно выступали на европейских чемпионатах в годы независимости. В 1995 г. Намиг Абдуллаев, Магомед Ибрагимов в 1995 и 1996 гг., Назим Алиджанов — в 2002 г. в соревнованиях по вольной борьбе, а в 1993 г. Натиг Эйвазов — в греко-римской борьбе завоевали звания европейских чемпионов. Кроме того, наши борцы завоевывали на мировых и европейских чемпионатах серебряные и бронзовые медали, первые премии на различных международных турнирах. На самые представительные спортивные состязания — Олимпийские Игры — больше всех лицензий из Азербайджана получили борцы. В Атланте — 8, а в Сиднее — 9 азербайджанских борцов были участниками Олимпийских Игр. Две из четырех медалей — одну золотую и одну серебряную — на двух олимпиадах завоевал борец Намиг Абдуллаев.

В пятидесятые годы Азербайджан в масштабе Советского Союза отличался успехами школы легкой атлетики. Большие спортивные достижения на союзном и мировом уровне были достигнуты в стране на соревнованиях легкой атлетики по бегу на различные дистанции, прыжкам в высоту, пятиборью, метанию молота, тройному прыжку в длину. Наши легкоатлеты побивали рекорды союзные, европейские и мировые. Большая заслуга в развитии легкой атлетики в Азербайджане принадлежит тренеру Афгану Сафарову. В ряду известных спортсменов нашей школы легкой атлетики можно назвать Хандадаша Мадатова, Юрия Коновалова, Александра Корнелюка, Галину Ганекер, Зибу Алескерову, Нину Бринцеву.

Популярно было в Азербайджане и фехтование. Наши фехтовальщики добивались успехов на соревнованиях, проводившихся в масштабе Советского Союза. Азербайджанские фехтовальщики в составе сборной команды Советского Союза выступали на мировых и европейских соревнованиях. Фехтовальщики Самир Ибрагимов, Ильгар Мамедов и Борис Корецкий были чемпионами Европы и мира. В 1988 г. на Сеульской Олимпиаде в составе сборной команды СССР выступали и два азербайджанских фехтовальщика. Ильгар Мамедов и Борис Корецкий в Сеуле завоевали звание олимпийских чемпионов. Ильгар Мамедов впоследствии получил звание олимпийского чемпиона во второй раз. В настоящее время представительница Азербайджанской школы фехтования Елена Жемаева продолжает свои успешные выступления, начатые в 1999 г. Не раз становилась она победительницей мировых и европейских чемпионатов, различных международных соревнований.

Свой путь развития прошел в стране и теннис. Азербайджанские теннисисты Сергей Лихачев, Елена Бирюкова, Рамиз Ахмаров в разные годы в одиночных и парных состязаниях были в рядах призеров первенств СССР, европейских чемпионатов, различных международных соревнований.

Наши спортсмены имеют достижения и в водных видах спорта. Спортсмены, занимающиеся спортивными прыжками в воду в Азербайджане, представляли республику на европейских и мировых чемпионатах, различных Олимпийских играх.

Азербайджанская школа стрельбы также славится своими воспитанниками. Азербайджанский стрелок Альберт Удачин стал мировым чемпионом в составе сборной команды СССР, на Олимпийских Играх в составе сборной СССР выступал как представитель Украины. Впоследствии Азербайджанский стрелковый спорт на Олимпийских играх представляли Сергей Тимохин, Ирада Ашумова и Земфира Мефтахеддинова. Земфира завоевала звание олимпийского чемпиона Сиднейских Игр.

Расположенность города Баку на берегу моря создает выгодные условия для развития в республике гребли и парусного спорта. Наши гребцы успешно выступали на первенствах СССР и всесоюзных спартакиадах. Строительство в 70-е годы Международной базы академической гребли в городе Мингячевире дало новый толчок ускоренному развитию этого вида спорта в республике. Уже в 1980 году азербайджанские гребцы в составе сборной команды СССР выступили на Олимпийских Играх. В 1988 году 11 человек из азербайджанских спортсменов, принимавших участие в Сеульских Играх, представляли академическую греблю. Они завоевали серебряную и золотую медали Олимпийских Игр. В годы независимости спортивная гребля в стране ослабла. В настоящее время принимаются меры в направлении развития этого вида спорта.

Большие успехи в Азербайджане были достигнуты в командных видах спорта. Как уже отмечалось, футбол в Азербайджане обрел популярность в начале ХХ века. В 2001 году отмечалось 90-летие азербайджанского футбола.

В историю азербайджанского футбола золотыми буквами был вписан 1966 год. Бакинская команда «Нефтчи», заняв на чемпионате СССР 3-е место, завоевала бронзовые медали. В 1966 году два игрока Бакинской команды в составе сборной команды СССР приняли участие в чемпионате мира, проходившем в Англии. Один из них — незабвенный Анатолий Банишевский на этом представительном турнире забил гол. К слову следует отметить, что на этом мировом чемпионате советская команда впервые завоевала бронзовые медали (4-е место). Известный азербайджанский судья Тофик Бахрамов на мировом чемпионате 1966 года судил финальный матч между командами Англии и Германии. Судьей, верно оценившим считавшийся спорным гол, помешавшим главному судье в центре допустить ошибку, был именно он.

В 1966 и последующие годы азербайджанская футбольная команда завоевывала победы в матчах с командами «Динамо» Киев, «Спартак» Москва, «Динамо» Тбилиси, считавшимися сильными командами СССР и мира, могла играть с ними на одном уровне.

В 1968 году две азербайджанские команды соревновались в высшей лиге СССР.

В первой сборной СССР выступали 8 игроков «Нефтчи». В составе этой команды они провели один за другим 76 матчей и забили 26 голов.

Азербайджанский футболист Валерий Панчик был капитаном Олимпийской команды СССР. Игорь Пономарев в 1988 году завоевал золотую медаль Сеульской Олимпиады.

За прошедшие 90 лет в Азербайджане выросли такие известные футболисты, как Алекпер Мамедов, Анатолий Банишевский, Юрий Кузнецов, Казбек Туаев, Сергей Крамаренко, тренер Ахмед Алескеров, судьи Тофик Бахрамов и Эльдар Азимзаде.

Алекпер Мамедов — единственный азербайджанский футболист, четырежды завоевавший звание чемпиона СССР, звание заслуженного мастера спорта и заслуженного тренера. Самой большой доблестью его явились 4 гола, забитые в одном матче в 1955 году в Италии в ворота местного чемпиона «Милана».

Анатолий Банишевский был автором 136 голов на чемпионатах СССР. Особо велика заслуга Банишевского в занятии сборной командой СССР четвертого места и награждении ее бронзовыми медалями на мировом чемпионате 1966 года и серебряными медалями европейского первенства 1972 года.

Эльдар Азимзаде из Азербайджана руководил финальной игрой футбольного турнира на Олимпийских Играх 1980 года.

Последнее десятилетие века ознаменовалось созданием национальной команды и дебютом наших клубов в европейских кубках. Правда, футбол наш в годы независимости больших успехов не добился. В настоящее время азербайджанский футбол переживает период застоя.

В сравнении с футболом большие успехи отмечаются у азербайджанского волейбола, и сохранение этой традиции продолжается по сей день.

Несмотря на то, что Родиной волейбола считается далекая Америка, эта популярная игра уже более 60 лет, как прижилась в нашей стране и с каждым годом завоевывает себе все большее число сторонников. В тридцатые годы наши волейболисты были известны в масштабе бывшего союза. В то время среди волейболистов, отстаивавших честь нашего спорта, были Беюккиши Мурадов и Иван Дьячков. Иван Дьячков сыграл большую роль в развитии азербайджанского волейбола в 1946-1947 годах. Именно под его тренерским руководством азербайджанская мужская сборная завоевывала победы в пятидесятые годы. В пятидесятые годы интерес к волейболу в стране предельно возрос, в Азербайджане выросли очень сильные волейболисты. Они привлекались в состав сборной команды Советского Союза, принимали участие в первенствах мира и Европы. В составе сборной команды СССР, завоевавшей третье место на мировом первенстве по волейболу, проходившем в Париже, выступал и азербайджанский спортсмен. После этого волейболист наш Октай Агаев стал бронзовым призером Европейского первенства.

В 1957 году на соревнованиях кубка СССР боролись 16 союзных республик (шестнадцатой была Карелия), а также сборные команды Москвы и Ленинграда (Санкт-Петербург). В финале встретились Азербайджан и команда Москвы, куда входили семь игроков сборной СССР. Игроки наши, победив москвичей в напряженно проходившей встрече со счетом 3:2, завоевали кубок. Тренер сборной Азербайджана Иван Дьячков долгое время занимался тренерской работой в Кубе. В развитии волейбола в Кубе ему принадлежит большая заслуга.

В развитии женского волейбола в Азербайджане большая заслуга принадлежит Шамилю Шамхалову. В 1956 году шесть воспитанников Шамхалова стали чемпионами СССР среди молодежи. Через три года тренер Шамиль повез в Москву, на всесоюзную школьную олимпиаду волейбольные команды мальчиков и девочек. Обе команды вернулись на Родину чемпионами. В 1962 году наша соотечественница, 18-летняя Инна Рыскаль, играла на чемпионате мира в составе сборной команды СССР. Девушки, проиграв лишь японским волейболисткам, заняли второе место. Ставшая ведущим игроком сборной СССР Инна Рыскаль четырежды принимала участие в Олимпийских Играх, дважды была удостоена золотых и дважды серебряных медалей. Другая азербайджанская волейболистка Вера Лантратова завоевала титул олимпийской чемпионки в 1972 году. Инна Рыскаль и Вера Лантратова неоднократно в составе сборной команды СССР принимали участие в первенствах мира и Европы, становились призерами этих соревнований. Инна Рыскаль была включена в тройку самых сильных волейболисток века.

В начале 60-х годов в первенстве СССР среди женщин принимали участие две азербайджанские команды — «Нефтчи» и «Мехсул». В 1966 году — год взлета азербайджанского спорта, на чемпионате СССР наши девушки-волейболистки, показав одинаковый результат с футболистами, завоевали бронзовые медали.

В 1986 году, после того, как главным тренером стал Фаиг Гараев, азербайджанский женский волейбол вновь вступил на путь подъема. Через год эта команда завоевала право играть в высшей лиге. Поднявшись в 1989 году на 9-ую, а в 90-ом году — на третью ступень почетного пьедестала, была удостоена бронзовых наград. Бакинки стали владельцами последнего кубка СССР в 1991 году.

В 1992-1993 годах команда, состоящая лишь из женщин, как независимая национальная команда, включилась в соревнования кубка Топ-команд и вышла на второе место. Азербайджанская команда была первой на отборочных играх чемпионата мира в Болгарии в 1993 году, в 1994 году завладела кубком «Весна» в Румынии и в том же году, заняв девятое место на чемпионате мира, вошла в десятку самых сильных женских команд планеты.

Говоря об истории женского волейбола, непременно следует упомянуть еще одно имя. Азербайджанский судья международной категории Рамиз Самедов судил соревнования по волейболу на чемпионате мира и Олимпийских Играх.

В последние годы при поддержке Национального Олимпийского Комитета делаются основательные шаги в направлении вновь развивающегося женского волейбола в Азербайджане.

В республике среди женщин и мужчин постоянно растет число занимающихся гандболом. В этом виде спорта азербайджанские гандболистки добились больших успехов. Мощно развившийся во второй половине шестидесятых годов гандбол в 70-е годы пережил пору своего расцвета. В те годы бакинцы на чемпионатах СССР семь раз завоевывали серебряные и один раз бронзовую медаль. В 1977 году азербайджанская команда «Автомобилист», успешно выступив на соревнованиях за европейский кубок, смогла выйти в финал. Республиканские гандболисты, начина еще с шестидесятых годов, привлекались в состав сборной команды СССР, принимали участие в чемпионатах мира и Европы. Трое из азербайджанских гандболисток — Рафига Шабанова, Людмила Шубина и Елена Гусева, выступая в составе сборной олимпийской команды СССР, завоевали звание олимпийских чемпионов. В последние годы в азербайджанском гандболе наступил период нового возрождения.

Из командных видов спорта в республике популярны такие виды, как ватерполо, баскетбол, хоккей на траве, наши команды, представлявшие эти виды спорта, в масштабе Советского Союза завоевывали призовые места. Азербайджанские ватерполисты и хоккеисты на траве завоевывали медали, принимая участие в чемпионатах мира и Европы, в Олимпийских Играх в составе сборных команд СССР.

Как видно из отмеченного выше, Азербайджан — государство с богатыми спортивными традициями. У традиций этих тысячелетняя история, путь развития с взлетами и падениями. Сегодня азербайджанский спорт идет к покорению своих самых высоких вершин. Олимпийские Игры в Сиднее еще раз доказали, что азербайджанские спортсмены способны взойти на самые высокие вершины.